まりあさんとやさしい英語を読んでみよう

まりあさんとやさしい英語を読んでみよう 第134号


カテゴリー: 2014年02月26日
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        △   △    まりあさんとやさしい英語を読んでみよう
       (`Θ´)
      ┌─┬─┐   やさしい英語で楽しめるよ、こんなことあんなこと
      w_ │__ w          

            第134号 2014年2月24日 (隔週月曜日発行[祝休])

                                         by 佐藤まりあ

                                         発行:コスモピア株式会社
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編集部の不手際により、配信が遅くなりましたことをおわび申し上げます。

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 ほんとにほんとにやさしい絵本から「辞書を引かずに」読み始め、少しず
つレベルアップして、ペーパーバックも辞書なしで読めるようになる「英語
を身につける洋書多読」をご紹介します。毎号やさしい英語の本とともに、
ほんのちょっと英語ができるようになったら楽しめる、こんなことあんなこ
とや、仲間を作って多読を楽しむ方法などをご案内して、あなたの毎日を一
層楽しくできたらと願っております。ご案内は佐藤まりあです。

 今冬は、日頃それほどの雪が降らない地域が豪雪に見舞われ、除雪車など
の重機どころかそもそも雪に対処するノウハウもなく、大変難儀されたよう
ですね。科学の進歩も自然の脅威の前にはほんのささやかなものでしかない
と痛感させられます。

 さて、冬季五輪も閉幕しましたのでまた多読に邁進しなくては!今年に入
ってから、『電子本で節約多読』のテーマで本探しをしていますので、今号
は無料電子本に関してのあれこれを。無料で手に入る電子本は、Kndle本が
圧倒的にタイトル数が多いので、Kindle無料本を取り上げます。


◆無料本には大まかに4タイプあります。

(1) 古典名作
 今までもProject Gutenbergという、著者の死後一定期間が経過し、米著作
 権法下で著作権の切れた名作などの全文を電子化して公開する活動があり、
 古典名作は無料で読むことができましたが、パソコン上で1冊の本をテキス
 トファイルで読むのは骨が折れました。
 Amazonが、Kindle端末発売に当たってこれらのテキストファイルをKindle
 本にしてくれたのは、読みやすくなって大いに助かりました。
 
 ただ残念なことは、多読初心者向けのやさしい本はほとんど見つかりません。


(2) 期間限定のプロモーション(無料はまれで、$2以下程度の低価格が多い)

 有名作家の本も、新作の発売などに合わせてシリーズ第1巻や短編作品など
 が1~3日間程度のごく短い期間、無料や格安になることがあります。
 絵本などもたまに見つかります。

 面白い本の確率が高いのですが、出会う可能性が低いのが難点。
 クリスマスや、9月初めのBack to Schoolなどバーゲンシーズンには増える
 ので要チェック。今からだと4月23日のサン・ジョルディの日が近づく頃も
 期待できます。また、お買い得本情報を拡散することに熱意のある人もい
 ますので、そういう人のTwitterやブログを見つけてフォローしておくのも
 いいかも知れません。

(3) 無名作家の本--無料本は圧倒的にこれが多いです

 知名度のない作家が、今後の売り上げに期待してまず何冊か無料で提供し
 ている本。このタイプの無料本にも2種あって

 a.個人が電子本を自作して、アップロードしたもの
   出版社から出すレベルに達していないものも多々混ざります。出版社
   から出された本は通常、綴りミス・文法の間違い・不適切な表現等が
   編集者によって校正されていますが、自作本にはそれがありません。
   避けておくのが無難でしょう。
   
 b.出版社が新人売り出しのためにしばらく無料で提供している本
   このタイプの無料本は、ダウンロード数が増え評判が良いと有料にな
   り、価格もだんだん上がっていくのが普通です。

   このタイプのKindle本でも玉石混淆です。よさそうな本を探す手がか
   りは、

・紙本とKindle版と両方あるものから選ぶ
  紙本があるなら、一応編集者の手を経ているだろうと推測されます。

・Amazon.comのレビューを読む
  日本はまだまだ洋書人口が少ないので co.jp のレビューは母数が少な
  すぎます。
  目安として、Amazon.comで5☆が1桁ではお友達の応援クリックかも知
  れず信用できません。少なくとも5☆が2桁はあること。3桁以上あれば
  それなりに楽しめそうだと期待できます。
  ☆が一つとか、もっとも評価が低いレビューも要チェック。タイポが
  多い、とか文法的誤りが多い、などの欠点が指摘されていたらパス。

  アメリカ人のレビューは、価格に連動する傾向があるように思えてなり
  ません。無料本は、プロットに面白さがあれば小説として人物描写が物
  足りなかったり、結末が尻切れトンボだったりしてもかなり高い評価を
  得ているものが少なくありません。その点、日本人の方がシビアに評価
  していると感じています。

  そのため、最初は無料で配布し5☆の数を2桁程度稼いでランキングを上
  げてから有料化している本が存在し、データ的には最初から有料だった
  本と同程度だけれども、読んでみるとかなり見劣りのする本があるので
  要注意です。

  まあ、タダで手に入れた本はそれなりと覚悟して、しばらく読んでつま
  らなかったらどんどんやめればいいことなんですが..

(4) Amazonプライム会員のみ無料で読めるKindle本
  Amazon.co.jpには、ダウンロードして端末上で読むのは有料でも、スト
  アに接続して読むなら無料な本があります。無料でダウンロードできる
  本よりも少し作品レベルが高いように感じます。


☆The Mystery of Smugglers Cove ASIN: B008581LF2

  YL 3.5~4.0  総語数 3万5千語くらいかなぁ?

 オーストラリア人作家の作品で、The Mystery Seriesの第1巻。
ストーリーは1950年代のイギリスを想定しているらしい。12歳の男の子Joe
と近くにすむ同い年の少年、Joeの10歳、8歳の妹が無人の屋敷や海岸の洞窟
を探検する冒険ストーリー。明らかに、イギリスで長く読み継がれてきた
Enid Blytonの『The Famous Five series』を意識したストーリーです。

 スリリングなシーンが連続しますが、あまりに都合良くピンチを脱出しま
す。人物描写も不十分で、Famous Fiveにはだいぶ見劣りしますが、「無料
本としては上出来」と評価する人が多いシリーズです。

第2巻はThe Mystery of Adventure Island
第3巻はThe Mystery of Hidden Valley です。

 評価を低く付けているアメリカ人は、子ども達の会話が現代の口語でない
ことを挙げていますが、日本人にはかえって読みやすいかも知れません。

 こういう本は、ガンガン飛ばして読む練習に使えます。お金を出して買っ
た本は、どうしてもしっかり理解し味わいたくなりますよね?(私だけ?)
無料本なら惜しげなく、少しでも早く読んでみよう、という気持ちになりや
すいと思います。


☆The Mystery of the Missing Money ASIN: B0083E6LBM

 上記シリーズの短編で、3,500語くらいかなぁ?電子本は語数が数えられ
ないことには悩まされます。この本は誰でもダウンロードして読めますから
お試し好適品です。

 
 なかなかタダで500円~800円の本と同等に楽しめるものを探すのは難しい
のですが、海外の砂に一粒のダイヤが隠れていないか?と探す日々です。
電子本は場所もとりませんし、半年に一度くらい無料本ランキングから数十
冊落としておきます。そして半年後にもう一度チェックして有料化されてい
る本を残し、無料のまま評価が上がっていない本は削除、という作業をして
います。なにか良い本が見つかったらまたご紹介しますね。




Happy Reading!





  △ △〃
w(´Θ`)w ぺこりぶひ~ 

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 英語多読入門』でご紹介した本の表紙をご覧頂けるブログ)

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