まりあさんとやさしい英語を読んでみよう

まりあさんとやさしい英語を読んでみよう 第149号


カテゴリー: 2015年01月20日
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        △   △    まりあさんとやさしい英語を読んでみよう
       (`Θ´)
      ┌─┬─┐   やさしい英語で楽しめるよ、こんなことあんなこと
      w_ │__ w          

            第149号 2015年1月20日 (隔週火曜日発行[祝休])

                                         by 佐藤まりあ

                                         発行:コスモピア株式会社
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 ほんとにほんとにやさしい絵本から「辞書を引かずに」読み始め、少しず
つレベルアップして、ペーパーバックも辞書なしで読めるようになる「英語
を身につける洋書多読」をご紹介します。毎号やさしい英語の本とともに、
ほんのちょっと英語ができるようになったら楽しめる、こんなことあんなこ
とや、仲間を作って多読を楽しむ方法などをご案内して、あなたの毎日を一
層楽しくできたらと願っております。ご案内は佐藤まりあです。

  新しい年を迎えました。みな様にとって楽しい本が見つかるよいお年であ
りますように。

 11月4日発行の148号にて、「来週はお送り出来るつもり」と申し上げたもの
の、次の週には予定より1ヶ月も早く孫が生まれてきて、低体重児でしたし、
季節も寒さに向かう時期ですから温かい季節の育児よりもずっと気遣うべき
ことが多く、毎日手伝いに通う日々はただ慌ただしく過ぎていくばかりでし
た。それでも生後2ヶ月を迎えるとそれなりに成長していて、生きるパワー
が増していることが実感できます。

 長らくお休みを頂いたため、多聴多読マガジンはすでに2月号が発売され
ておりますが、抜けがでるのも落ち着きませんから、12月号でご紹介した
『時代物ミステリ』に関して「もう少し詳しく」ご紹介します。


 日本でも、時代物といえば戦国武将物、江戸中期の大奥物や奉行・同心の
捕物帖、幕末から明治にかけての維新物と好まれる時代があるように、洋書
においても、古代エジプトのファラオの時代、帝政ローマ、あるいはイギリ
スのエリザベス時代、ビクトリア時代、あるいは第1次・第2次大戦中と好ま
れる時代設定があります。格別歴史マニアでなくても楽しめる時代物を選ん
でみました。まず最初はローマ時代から。


☆Sewer Demon ISBN:9781444004557
   YL 4.0~4.8  総語数 13,600語
http://www.seg.co.jp/sss_review/jsp/frm_a_120.jsp?cd_syuppan=0000023868

 12巻出ているThe Roman Mysteriesシリーズの弟シリーズ、The Roman
Mystery Scrollsの第1巻です。The Roman Mysteriesシリーズは、船長の
娘Flaviaがユダヤ人の少年Jonathan、アフリカから連れてこられた奴隷
の少女Nubia、舌を切り取られていて話すことができない孤児Lupusの3人
の仲間と事件の謎解きをするシリーズすが、LupusがFlavia達と知り合う
以前の孤児仲間でLupasを尊敬してやまない、無免許占師の弟子Threptus
がThe Roman Mystery Scrollsの主人公。The Roman Mysteriesシリーズ
のやさしいバージョンではありません。

 下水道に潜ったり公衆トイレの下で盗み聞きをしたりと、ばっちい系のネ
タが満載ですから、好みに合わない方もおられるでしょう。ただローマ時代
のお話にはどれも、大浴場で入浴しマッサージや香油を使うかと思うと、洗
濯屋は尿を集めて当時の衣装トーガを漂白していたりするエピソードが出て
きたりするもので、きれいなんだか不潔なんだかよくわからない時代だった
らしい--細菌学もないし衛生観念も発達していなかったけれど、きれい好
きだった、ということでしょうか?

 私は今年6月トルコ旅行の際、共和制ローマ時代の大都市エフェソスを見
学し、近くの温泉の排水を利用した公衆トイレを見てきましたから、場面が
生き生きと想像出来て楽しみました。写真だけでもお裾分けします。
http://www.buhimaman.com/blog/2014/06/post-1590.html#more

 ところで、Lindsey Davisというイギリスの作家による「密偵ファルコシ
リーズ」は20冊も刊行された古代ローマを舞台とする歴史ミステリの定番で、
ローマ時代の日常が詳しく描かれています。第2巻”Shadows in Bronze”は
酒井邦秀先生が『青銅の翳り』の邦題で翻訳されていますので、これを読ん
でローマ時代を知ってから洋書に挑戦するのも良いかも知れません。

 4巻あるThe Roman Mystery Scrollsを読み終えたら、ぜひThe Roman 
Mysteriesシリーズに挑戦してみて下さい。子ども達が皇帝や大学者プリニ
ウスと知り合いになる、というあり得ない設定を除いては十分大人も楽しめ
るストーリーです。「あなたはね、あなたがお父さんだと思っている私の夫
の子じゃなくてね..」と母親が息子に告白したり、アメリカの児童書には
絶対にない人間関係が繰り広げられます。巻を追う毎に登場人物が増え、そ
の人達に相関関係があることが判明していきますから、何巻かを続けて一気
読みした方が楽しめるシリーズです。

http://www.seg.co.jp/sss_review/jsp/frm_a_120.jsp?cd_syuppan=0000003412

 このシリーズを読み終えたら、Lindsey DavisのFalcoシリーズの原作も挑
戦可能になっていることでしょう。 


☆The Shakespeare Stealer  ISBN:9780141305950
   YL 5.5~6.5  総語数    47,688語
http://www.seg.co.jp/sss_review/jsp/frm_a_120.jsp?cd_syuppan=0000002030

 16世紀後半のエリザベス1世時代のイギリスは、スペインの無敵艦隊を破
るなど国威を示し、内政的にはプロテスタントとカトリックの対立を終息さ
せて国力の充実した黄金期を迎え、芸術・文芸も栄えました。そのためエリ
ザベス時代も歴史小説やヒストリカル・ロマンスの時代設定として好まれて
います。この時代を代表する文芸人がシェークスピアです。

 ご紹介したThe Shakespeare Stealerは、速記発明者の見習いだった孤児
のWidgeが主人公。速記技術を習熟後売り飛ばされ、新しい主人にシェーク
スピアの新作「ハムレット」のセリフを速記して盗み出すように命じられま
すが、劇場のぼや騒ぎで雇い主とはぐれ、劇団員の一座と暮らすことになり
ます。ハムレットのセリフを手に入れようと追ってくる雇い主から逃れなが
ら劇団員として訓練を積むうちに少年らしい仲間意識や友情が芽生えます。

 座長であるシェークスピアも登場します。ちょっと変人だけれども人情味
のある好もしい人物として描かれていますが、なにぶんにもシェークスピア
は別人説やペンネーム共有説など諸説紛々な謎の人物ですから、この部分は
あくまでも著者の創作ですね。

 時代物らしい英語がふんだんに出てくる、本格的な歴史ものです。その上
地方出身のWidgeは最初田舎風の言葉遣いなので、少し読みにくさを感じる
かも知れません。ロンドンに出てきてからは方言を直されたり、からかわれ
ることを嫌って都会風の言葉遣いをしようと努めます。1/3も読めば慣れて
きて、だんだん気にならなくなるでしょう。


★シェークスピア劇場の内部や観劇の様子、席別の料金などを紹介する
”Bears, Canons, Blood and Trumpets”は小学生向けノンフィクションで
すが、どんな大道具・小道具があったのか?特殊効果まで使用されていたこ
とも分かり、マンガチックなイラストから当時の庶民にとって観劇がどんな
に楽しいことだったか、が生き生きと伝わります。この程度の視覚的な知識
でもあるのとないのとでは大違い。小学生向けと侮らず読んでおけば、時代
らしさを盛り込むための古い言葉使いや方言などの知らない単語への抵抗感
もぐっと減りますよ。

http://www.seg.co.jp/sss_review/jsp/frm_a_120.jsp?cd_syuppan=0000009238


☆The Callender Papers  ISBN:9780689832833
  YL 4.5~5.5  総語数  53,486語

http://www.seg.co.jp/sss_review/jsp/frm_a_120.jsp?cd_syuppan=0000023886

 寄宿学校校長の養女だった13歳の少女が、亡くなった妻の残した家事書類
の整理を頼みたいと学校の後援者に依頼され、田舎町の依頼主Mr. Thielの
邸宅に住み込んで夏休みのアルバイトをすることになります。少し年上の少
年Macや、Mr. Thielとなぜか不仲な亡くなった妻の兄と知り合い、広い世界
に踏み出した気分になります。しかし書類整理を続けるうちにMr. Thielの
妻の死に不審な点があることに気づき..
 
 イギリスがビクトリア時代だった当時の、1894年のアメリカボストンを舞
台にする物語です。

 ビクトリア時代には産業革命も勢いをつけて工業化が進み、ロンドンには
地下鉄も走り、街路灯が夜道を照らし、写真技術もありました。科学が学問
として認められ、ダーウィンの『種の起源』もこの時代です。ただ、人々に
はまだ中世からの精神性が強く残っていて、黒魔術的なものも盛んでした。
科学的なトリックを用いた降霊会などもあったようで..
 ジョージ・エリオット、チャールズ・ディケンズ、オスカー・ワイルド、
ブロンテ姉妹などの小説家もこの時代の人ですが、ミステリファンにはコナ
ン・ドイルの時代ですね。イギリス文化の黄金期でしたが、一方阿片窟もあ
り、切り裂きジャックは現れる、学校も出来ていたけれど、農村から都会に
出てきた労働者の一部はスラムを構成する、といったなんともカオスな時代
で、私などうっかりこんな時代に生まれてこなくて良かった!と思います。
小説の時代設定としては様々な切り口から描ける魅力があり、時代物ミステ
リやヒストリカルロマンスではこの時期に時代設定されたものが一番多いの
ではないでしょうか?

 イギリスがそんな経験をしていた時代のアメリカはどんなだったのか?と
いう興味から選んでみたThe Callender Papersですが、南北戦争も西部開拓
も終わりラテンアメリカ進出をはじめた頃、第2次産業革命が起こり財閥が
形成される少し前、というアメリカの歴史上比較的平穏な時代が選ばれてい
ます。口さがない噂に悩まされることを除けばのどかな日々が流れる田舎町
が舞台となっていて、少し選書を誤ったかな?という気持ちもありますが、
まあアメリカの児童書は、子供にリアルな世界を見せることよりも、清く正
しい理想的な生活を見せようとする傾向が強いので、致し方ないのかも知れ
ません。

 イギリスの小説には頻出する、金銭的に不自由しても働いて収入を得ると
いう視点がなく、資産を相続する日を待つ階層の人々の生活が描かれている
ことが多少ヒストリカルミステリらしさでしょうか?

 ご紹介した作品のどれもが、孤児が主人公なことはどういう偶然なのでし
ょうね?少し不思議に感じました。 



Happy Reading!





  △ △〃
w(´Θ`)w ぺこりぶひ~ 

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