山本紫苑です。大好きな人、育てましょ。

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カテゴリー: 2004年04月20日
□■□■DAISUKI no.84□■□■□■□■□■□■□■□■□■□■□■□■□■□■

山本紫苑です。大好きな人、育てましょ。

      第84回配送:
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       ☆   「イージートラベル」の巻   ★
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 今年も新学期が始まりました。大学2年になった長男・しゅう、留学中の次男・せい
ちゃん、中2になった長女・チョコリン、それぞれに少なくとも元気にやっています。
私は年々歳々年齢が原因と思われる疲労感に襲われつつも元気です。

 さて、先の春休み、私たちは恒例のスキーキャンプを終え、翌日からというハードス
ケジュールでせいちゃんの留学先・メキシコへ行って来ました。今回は、せいちゃんの
住むメキシコシティーを中心に、約10日間。学校が始まるのが早いチョコリンは一人
で先に帰国させ、二人の息子とビーチリゾートのカンクンへ4日間。その後しゅうは、
一人でブラジルを1週間ほど回って帰国しました。

 この計画をメキシコのせいちゃんに連絡した時、せいちゃんは「一緒に来るのに帰り
はばらばら?」家族の離散状況を憂いているようなことを言っていましたが、この計画
は我が家の合理であり、一つの無理も感じない母がキャプテンですから、聞く耳持たず
で実行されました。

 今回の旅行は、私にとってとても特別なものになりました。こんなに特別なものにな
るなんて、夢にも思っていなかったのが事実でしたし、予定外だったというのが本音で
す。

 私にとってこの旅行がどのように特別だったかというと、あまりにもイージーだった
のです。それを題し「イージートラベル」といたしました。イージーだっていうこと
は、簡単だったっていうことです。計画をはじめた時は、旅行会議を目指し(参照:
http://homepage1.nifty.com/DAISUKI/back/8.htm)、それぞれの忙しさで思うように進
まないながらも、メールも駆使してメキシコのせいちゃんの意見などもくみ入れて、い
ろいろ考えていました。
 もちろん、どこへ行きたいとか、なにを見たいということについては、次々と活発に
意見が出て、ガイドブックもくたくたになっていくのです。そして、航空機の手配につ
いては私が行い、とりわけ支払いは私がするのですが(当たり前?!)、メキシコシ
ティのホテルはせいちゃんが担当、ブラジルはしゅうが自力で手配……このあたりから
「楽になったなぁ」と感じ始めました。

 さて、いよいよ出発日。私が揃えようと思った時には、パスポート、バウチャー、米
ドル、必要書類……すべてがテーブルの上に揃っていました。しゅうの仕業です。
ちょっと悔しかった私は「これ、しゅうちゃんが持って行ってくれるんでしょ?」と
言ってみました。すると、あっさりと「はい、私が持って行きますよ」と言われてしま
い、旅行に必要な大事な部分はしゅうが担当することになりました。

 成田でのチェックイン、乗り継ぎ地でのリード、メキシコシティでのリード、結局、
私は出る幕なし状態で、ついて行くといった状況になりました。なんだか「連れて行っ
てもらう」みたいで親としては面白くない気分も否めません。

 やがて、メキシコシティに着き、せいちゃんのホストファミリーが出迎えてくれ、ホ
テルにチェックイン。ここでは簡単な説明しかしませんが、そもそも成田から米国内の
乗り継ぎ地までの機内で、急病人が出てホノルル経由になり、メキシコシティに着いた
のは6時間遅れ、せいちゃんが隣人に手配を頼んだホテルには予約が入っていなかった
というトラブルを越えてのチェックインでした。

 そこまでの時点で、私は大きな感動を何回もしました。遅れて着くことを連絡しよう
と乗り継ぎ地で必死で頑張るしゅう(結局電話がつながらなかったのですが)、6時間
もの時間を巧みにつぶしながらホスト兄姉と空港で待ったいたせいちゃん、いやな顔一
つせず歓迎の言葉をスペイン語と日本語混じりで書いた大きな紙を広げて迎えてくれた
メキシコ人の二人。
 早速夜食を食べようと、深夜1時過ぎなのにタコス屋さんに連れて行ってくれ、予約
が取れていなかったホテルのフロントと喧嘩寸前で掛け合ってくれ、別のホテルを探し
て値段交渉をして一流ホテルを格安で取ってくれ……。メキシコ人の二人と一緒になっ
て頑張るせいちゃんは、7ヶ月前に意気揚々と出掛けていった無邪気な表情とは別人の
ようでした。

 感動のメキシコ着。そして翌日からメキシコシティ周辺の観光、ホストファミリーの
訪問、せいちゃんの学校の訪問、校長先生のご招待……めまぐるしいスケジュールで毎
日が過ぎました。
 旅行中の行動は、路線バス、長距離バス、小型乗り合いバス(?)、タクシー、地下
鉄と公共の交通機関をたくさん使いました。また、食事もほとんどいわゆるB級グルメ
=屋台や街の食堂で食べ、裏路地の市場なども訪ねました。
 その度ごとに、せいちゃんの値段交渉、条件交渉に目を見張り、現地通貨(ペソ)を
財布に持つこともなく「あれ買って」と言って支払いも任せっきりの旅行は、イージー
トラベル以外の何物でもありませんでした。

 学校の都合で一人で先に帰国したチョコリンも上出来だったと思います。念のために
サポートを依頼しましたが、結局成田に着くまで日本語を話せる人は付いてくれず、乗
り継ぎ地での両替は勝手に一人で行ったと言っていました。なかなか逞しいものです。
チョコリンの「冒険」のお陰で、私は息子二人と休暇を楽しむことができました。
 ビーチリゾートのカンクンは、米国人観光客が多いので、かなり英語が通じます。物
の値段もメキシコとは思えない高さ、タクシーやバスまで高いのです。サービスも欧米
風である代わりに、チップの要求水準も欧米並みでした。
 ……というようなカンクン情報は旅関係のHPにお任せするとして、そこでも日本から
手配していたホテルの予約が入っていなかったり、その件でFAXを送ろうとしてもビジネ
スセンターができなかったりとトラブルは起きました。
 いずれの時も、スペイン語と英語の両方が堪能なホテルの職員相手に、右からしゅう
の英語交渉、左からせいちゃんのスペイン語交渉……二人のタフネゴシエーターは、私
の出る幕を完全に塞ぎました。

 お土産もずいぶん安く買いました。美味しいものも食べられました。私は一人で帰国
の途につくまで、スペイン語は話せないからもちろんのこと、少しは通じるであろう英
語もほとんど使わずに、財布も開けることなく過ごしました。

 今回のイージートラベルは、私にとって「子育てって素晴らしい!」と思わずにはい
られない出来事でした。実際、私が育てたから……と言うよりも、人間の素材がチャン
スを生かし、吸収力を持てば、こんなにも成長するものだという感動と言った方が正し
いかも知れません。

 ブラジル旅行を済ませたしゅうも無事に帰国しましたし、あとはせいちゃんが残りの
数ヶ月をメキシコの高校生として充実して過ごし、無事に帰国することを祈るばかりで
す。ある意味親は無力なのかな……と思う今日この頃です。


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                  彡彡ミ
    山本紫苑         .. b
  VEV02403@nifty.com  ...φヽ人 ー"人
--------------------------------------------2004/04/20


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